La résistance thermique du polystyrène expansé

Utilisé dans tous les domaines – industrie, construction, automobile, santé, cosmétique, agroalimentaire –, le polystyrène expansé affiche une résistance thermique qui en fait un matériau isolant de choix.

Qu’est-ce que le polystyrène expansé ?

Le polystyrène est un matériau isolant d’origine organique. Il est obtenu par polymérisation du styrène. Les billes de polystyrène deviennent expansibles en présence d’un agent d’expansion, le pentane. Sous l’action de la vapeur, ces billes expansibles grossissent de 50 fois leur volume d’origine pour se doter d’une structure alvéolaire composée à 98 % d’air : le polystyrène expansé (PSE).

Comment est calculé le pouvoir isolant du polystyrène expansé ?

Le pouvoir isolant d’un matériau est défini par son coefficient de conductivité thermique lambda (λ). Il représente la quantité de chaleur que laisse passer le matériau d’un mètre d’épaisseur pour une surface d’un m2 durant une seconde quand ses deux faces diffèrent d’un degré. Il s’exprime en watt par mètre-Kelvin (W/(m.K)).

Plus λ est faible, meilleur est le pouvoir isolant du matériau. Ainsi, avec un coefficient λ compris entre 0,030 et 0,038 W/(m.K), le polystyrène constitue un isolant thermique particulièrement efficace.

Comment comparer les performances isolantes de plusieurs matériaux ?

Pour comparer les performances thermiques de plusieurs matériaux, il est utile de connaître leur résistance thermique : plus celle-ci est grande, plus le matériau est isolant. La résistance thermique dépend de la conductivité thermique du matériau et de son épaisseur. Le calcul se fait suivant la formule suivante :

Elle s’exprime en mètre carré Kelvin par watt.

Polystyrène expansé : blanc ou gris ?

Classiquement blanc, le polystyrène expansé peut être mélangé, lors de sa fabrication, avec du graphite, qui va lui donner une teinte grise. Le polystyrène gris, utilisé moins couramment que le blanc, présente une conductivité thermique améliorée. Il peut être conseillé pour le packaging de certains produits.

Knauf Industries, leader mondial de la transformation du polystyrène

Premier transformateur de polystyrène au monde et leader français sur le marché des pièces moulées en PSE, Knauf Industries a développé depuis 40 ans une expertise dans la fabrication de pièces techniques et d’emballage qui lui permet de servir des domaines industriels particulièrement exigeants.

Les systèmes Knauf utilisant le polystyrène expansé bénéficient, en complément du marquage européen CE, de la certification ACERMI, gage de qualité pour les matériaux isolants. Cette dernière permet d’analyser les performances du matériau sur plusieurs niveaux : conductivité thermique, résistance mécanique, réaction au feu, etc.

Grâce à la diversité de ses process de fabrication, Knauf Industries propose une large gamme de mousses techniques (polystyrène expansé airpop®, polypropylène expansé, copolymère PSE-PPE, etc.) aux résistances thermiques adaptées à tous vos besoins.

Pour toute question sur le choix des matériaux les plus adaptés à vos usages, adressez-vous à nos experts.

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